История специй

В 16 веке специи (пряности) очень ценились в Европе. Именно торговля этим товаром сделала Португалию самой богатой страной в те времена. До португальцев специями в Европе торговали арабы в основном через Венецию, доставлявшие их сюда из Индии, о. Цейлон и Молуккских о-ов в Индонезии. Эти далекие земли были неведомы европейцам и они стремились сюда в поисках специй и новых товаров, а также рынков сбыта своей продукции. Колумб открыл Америку, но не достиг цели - путь к странам специй. В 1498 г. удача улыбнулась португальцам. Три корабля Васко да Гама после десятимесячного изнурительного плавания, обогнув Африку, достигли берегов Индии, где специи произрастали в изобилии. О стоимости специй, в особенности перца горошком, говорят документы средних веков. Так, часть своей зарплаты солдаты Генуи получали в золотых монетах, а часть - в перце по весу этих монет. В 1510 г. Гоа из-за своего удачного месторасположения и удобной гавани стал столицей всех обширных владений Португалии восточнее Африки. После открытия Португалией Бразилии, в Гоа и Индию из Латинской Америки были привезены такие культуры, как  орех кешью, кофе, чили, табак, томаты, картофель. Гоа оставался португальской колонией до 1961 г. 


Дороже золота 

Если ваш рис светится как золото, то, скорее всего, он готовился с шафраном, с пряностью, получившей прозвище «красное золото». Шафран - это яркая оранжевая птеростигма, или рыльце, цветка крокуса, которая используется в качестве пищевого красителя.  

Шафран — самая дорогая специя в мире, вообще, один из самых дорогих пищевых ингредиентов. Шафран ценится дороже золота, если сравнивать стоимость за один грамм. Но почему же специя такая дорогая?  Дело в том, что шафранные крокусы цветут только в течение одной-двух недель в год, осенью; сбор специй трудоемкий, поскольку их можно собирать и обрабатывать только вручную. А еще у каждого маленького цветка только три рыльца, то есть на килограмм шафрана требуется около двух футбольных полей крокусов, а этто 300 000 цветов!

Родина шафрана - Кашмир - сегодня штат Индии. В мире особо ценится иранский шафран.